Qué visitar en Nicaragua

Mapa de Nicaragua

NICARAGUA: RIQUEZA CULTURAL Y NATURALEZA INSÓLITA

Nicaragua te lo puede ofrecer todo: aventura, playas kilométricas, cultura y, muy especialmente, tesoros naturales poco frecuentados. Hay ciudades, como Granada o León, que te envolverán en una atmósfera colonial de callejuelas empedradas y antiguas iglesias de cuando la hegemonía española; hay playas paradisíacas, como las de Tola o las Islas del Maíz, de las que no querrás marcharte nunca; hay volcanes, abiertos a lo largo y ancho del país, mostrando cráteres humeantes o lagunas formadas tras furiosas erupciones; hay maravillosos bosques y junglas espesas... ¿hace falta que sigamos?

Ante semejante montón de posibilidades estimulantes, ya sabes lo que queda: informarse bien y organizar el tiempo. Que tienes que seguir leyendo, vaya.

1. LAS ISLAS MÁS POPULARES PARA LOS AMANTES DE LA AVENTURA Y LA NATURALEZA

Isla de Ometepe

Si viajas a Nicaragua, a Ometepe tienes que ir y punto. Imagina una isla formada por una extensión de tierra que une dos volcanes emergentes del gran lago Cocibolca. Al norte está el Concepción, majestuoso y perfectamente cónico; al sur, el Maderas, arropado por el bosque nuboso y coronado casi siempre por una laguna cubierta de niebla.

isla de Ometepe

La hospitalaria Ometepe reúne selvas tropicales, pueblecitos, playas y piscinas de agua cristalina, y una moto resulta perfecta para recorrer todos esos atractivos. El tráfico no es peligroso y las dos ruedas te darán libertad para moverte fácilmente por la isla, no demasiado grande.

Te aseguramos que no te arrepentirás si vas a cualquiera de estos lugares:

  • Ojo de Agua, un rincón entre vegetación tropical, al abrigo del sol y con manantiales naturales para refrescarte.
  • La punta Jesús María, una estrecha lengua de arena formada por las corrientes y la sedimentación que, en ciertas épocas del año, llega a superar el kilómetro y que resulta un lugar perfecto para ver caer el sol al final del día.
  • El volcán Maderas, que alcanza los 1.394 metros y exige una buena caminata a través del bosque nuboso.
  • El volcán Concepción, el más popular y el que permanece activo; también nos pedirá un esfuerzo serio: cuatro horas de ida y otras tantas de vuelta con una última parte muy empinada. Esta ascensión, como la anterior, merece la pena, pero no subestimes la dureza de ambas excursiones. Si estás en buena forma, ¡adelante!
río istián

No se acaban aquí los encantos de la isla: una ruta en kayak hasta la desembocadura del río Istián, con el Concepción a un lado y el Maderas a otro, te llevará a un estuario que te parecerá otro mundo. Haznos caso; este es uno de los recorridos más bonitos y apacibles si quieres perderte en la exuberancia de Ometepe

Si te atrae la arqueología y los tiempos remotos, la isla te guarda otra sorpresa: es una de las áreas de arte rupestre más importantes del mundo, con más de 1.700 petroglifos y un entorno impregnado de historia precolombina. Como quizá sepas, los petroglifos son diseños simbólicos grabados en rocas y realizados desgastando su capa superficial. Muchos fueron hechos por el hombre del Neolítico, y constituyen el antecedente más cercano de los símbolos previos a la escritura. Su empleo como forma de comunicación se remonta, quizá, al 10.000 a. C., y en ciertas culturas ha llegado a alcanzar los tiempos modernos.

Hablando de comunicarse: acércate a Moyogalpa y Altagracia, lugares con pequeños restaurantes en los que comer y tratar un ratillo con la gente de la isla de Ometepe. Lo disfrutarás seguro.

Para terminar, te sugerimos un par de caminatas: una es por Charco Verde, una reserva ecológica de 20 hectáreas que guarda un bosque tropical seco inundado de vida silvestre, y que alberga también el llamado Estanque Místico de Charco Verde.

La otra te llevará a la cascada de San Ramón, de 50 metros y localizada en la ladera sur del Maderas; ir y volver te llevará cuatro horitas, y a cambio podrás disfrutar de espectaculares vistas al lago de Nicaragua.

Islas Solentiname

comunidad artesanos isla Mancarrón

La belleza es una de las mejores razones para viajar, y en pocos lugares encontrarás tanta como en Solentiname. Este archipiélago idílico se halla en la parte sur del lago de Nicaragua; se compone de cuatro grandes islas cubiertas de generosa vegetación tropical y varios pequeños islotes, dispersos y deshabitados, que sirven de refugio para las aves. Las islas habitadas son únicamente Mancarrón, San Fernando y La Venada, y solo las dos primeras ofrecen servicios turísticos. De ellas es bien conocida la pequeña y talentosa comunidad de artesanos cuyo arte se transmite de una generación a otra.

En este lugar no encontrarás el lujo en los alojamientos, sino en la increíble hermosura del archipiélago y en la paz que aquí, lejos de todo, podrás disfrutar.

2. CIUDADES CON ENCANTO Y MUCHAS ACTIVIDADES EN SUS ALREDEDORES

Granada

catedral de Granada

Una ciudad que está diciendo explórame. Podrás saborear su enorme encanto colonial con un paseo que te lleve por el Parque Colón, la catedral y el museo–iglesia de San Francisco. Si además asciendes a la torre de la iglesia de La Merced, tendrás una bonita panorámica que incluye el volcán Mombacho y el lago de Nicaragua con sus isletas.

Fuera del centro también hay lugares históricos muy interesantes. Es el caso de la antigua estación de tren, construida en 1886 para el servicio de la industria del ron, y del fuerte levantado en 1748 como almacén de pólvora para el castillo del río San Juan, principal bastión de entonces contra los piratas.

Subido al tradicional carro de caballos llegarás, también, al hospital San Juan de Dios y a sus muchas leyendas, y muy cerca podrás caminar por el que parece ser el cementerio más antiguo de América Central. Pero siempre es mejor visitar a los vivos, así que date una vuelta por los mercados de Granada para socializar y ver a los nicaragüenses en su salsa diaria.

¿Qué ver cerca de Granada?

Teniendo la ciudad de Granada como base de operaciones puedes hacer excursiones a lugares tan apasionantes como Las Isletas, más de 300 islotes formados por una avalancha desprendida de las laderas del Mombacho; y eso nos lleva a recomendarte un recorrido por la increíble Reserva Natural Volcán Mombacho, cuya zona oriental no ha sido aún explorada por el hombre y cuyo conjunto de fauna y flora incluye especies únicas en el mundo. ¿Qué dices a eso?

las isletas
Reserva Natural Volcán Mombacho

Puedes terminar el día refrescándote en la Laguna de Apoyo. Este manto de agua de más de 100 metros de profundidad cubre un volcán durmiente, aunque con cierta actividad en forma de fumarolas. La laguna está rodeada por un anillo boscoso que ha llevado a su declaración de área protegida, y no solo es, probablemente, la laguna volcánica más conocida de toda Nicaragua, sino también una de las más antiguas y bellas de América.

Laguna de Apoyo

Para la noche también tenemos una recomendación que hacerte: el volcán Masaya. El parque nacional al que da nombre se localiza entre Managua y Granada, y es un lugar fascinante para visitar después de que el sol se haya puesto. Su principal atracción es el enorme cráter Santiago, único activo de los cinco que presenta la caldera.

El Masaya tiene tras de sí toda una historia legendaria, con antiquísimos rituales de hechicería, frailes que creyeron que la lava era oro derretido y un aura de paraje diabólico que llevó a los españoles a bautizarlo como La boca del Infierno; el padre Bobadilla llegó a exorcizar el cráter en el siglo XVI, colocando la cruz que lleva su nombre. Los gases sulfurosos siguen allí, y todavía se oye tronar la lava bajo la tierra. Así que, para relajarte, puedes explorar los mercados de artesanía de los pueblecitos que hay alrededor del parque.

León

Catedral de leon

Las calles de León rebosan vida diurna y nocturna, como corresponde a una ciudad universitaria; pero su valioso patrimonio artístico y cultural recuerda que se trata, también, de una población con solera.

El Museo Archivo Rubén Darío es uno de los edificios más visitados de León; una vieja casona de adobe y tejas de barro que alberga cuatro salas permanentes que, entre otros materiales, exhiben objetos personales del escritor de Metapa y la mayor biblioteca (más de 2.500 volúmenes) existente sobre su obra y la de autores vinculados a ella. Es, lógicamente, el museo más completo sobre la figura de Darío en todo el mundo.

Es también obligada la visita a la Plaza Central, donde se encuentra la catedral. La Real Basílica Catedral de La Asunción de León data del siglo XVIII y refleja la transición de la arquitectura barroca a la neoclásica, con un interior decorado sobriamente y mucha luz natural. Después de verla, puedes tomar un buen café en alguno de los locales de aire bohemio que hay por la zona, aunque si prefieres alimentar la imaginación, lo que debes hacer es acercarte al Museo de Leyendas y Tradiciones.

Los alrededores de León y sus atractivos naturales

La ciudad es una amalgama de lo moderno con lo tradicional, pero si buscas el sabor indígena lo encontrarás en las costumbres, la arquitectura y el latido cultural de Sutiaba. Allí podrás probar la cosa de horno y la sopa de leche, lo que ya justifica una visita.

También cerca de la ciudad están las ruinas del León Viejo, del siglo XVI. Es uno de los asentamientos más antiguos de los colonizadores españoles y el único lugar de Nicaragua declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO; un sitio donde escuchar y aprender sobre el pasado colonial del país y sus huellas todavía visibles.

Pero, si estás asentado en León durante unos días, las tentaciones aventureras se te van a multiplicar. Apunta:

Una de las excursiones más populares consiste en caminar y hacer sandboarding en el volcán Cerro Negro: nacido en 1850, es el volcán más joven de Centroamérica y uno de los más activos de la región. Suele visitarse a primera hora de la mañana, pero si evitamos los meses de lluvia (de septiembre a noviembre) se puede organizar una excursión diferente al Cerro Negro para ver el atardecer. El camino es empinado, aunque apto para todos los públicos porque solo hay veinte minutillos duros; superada la cuesta, avistarás las montañas de Estelí y el volcán San Cristóbal y, de golpe, te olvidarás del esfuerzo.

volcán Cerro Negro

Una vez en la cima, empieza lo divertido: descender el Cerro Negro sentado en tabla–trineo, o de pie si no es tu primera vez, y acabar con quince kilos de arena volcánica en tus zapatos y pantalones. Es una experiencia única y excitante. ¡Es surfear en un volcán! Desde allí mismo se puede hacer una excursión a El Hoyo, otro volcán que está a dos horas y media caminando. Si te animas, lo organizaremos para llegar a una hora que nos deje disfrutar de la preciosa vista sobre los cráteres y el atardecer; luego tocará una cenita alrededor de la fogata.

En los hervideros de San Jacinto, o respiraderos del volcán Santa Clara, podrás ver una treintena de fumarolas, un sorprendente fenómeno geológico, y darte una vuelta por las venas abiertas del monstruo. Están próximos a otro volcán, el Telica, que te recomendamos de verdad; desde el Cristo Rey, una caminata de cuarenta minutos te llevará al cráter, y allí presenciarás un atardecer de los que no se olvidan jamás. La vuelta se hace en la oscuridad, lo que le da a la excursión un color todavía más aventurero. hervideros de San Jacinto

El Telica está montado sobre un volcán más viejo, el Listón, y acampar en este es otra opción muy atractiva. Saliendo de León después de comer, llegaremos a la comunidad La Quimera en media hora, y desde allí caminaremos tres horas hasta el área donde levantaremos el campamento. Luego iremos hasta el borde del cráter para ver el ocaso y la majestuosidad del paisaje, y volveremos al campamento para pasar la noche. El siguiente amanecer lo verás desde el cráter, y créenos que tampoco será fácil que lo olvides.

A tiro está también el volcán San Cristóbal, el más alto de Nicaragua con 1.745 metros. Pertenece al departamento de Chinandega y forma parte del Cinturón de fuego, la zona geológica más activa del planeta. Al San Cristóbal le gusta mantenerse en forma expulsando constantemente gases y humo, y en abril de 2016 registró algunas explosiones con cenizas y fragmentos de roca. Subir a él lleva unas cuatro horas, y bajar, menos de la mitad; es una excursión físicamente exigente, tenlo en cuenta.

Entre volcán y volcán, hay un montón de lugares perfectos para el relax cerca de León. A escasos veinte minutos está una playa de pescadores llamada Las Peñitas, y muy a mano tienes también la de Poneloya y la Reserva Natural Isla Juan Venado, que merece una visita si quieres relajarte, acampar, caminar y disfrutar de bonitas playas; todo eso además de ver caimanes, venados y una enorme variedad de aves. E incluso, entre agosto y diciembre, tortugas Paslama que acuden a desovar por las noches.

Otra playa preciosa próxima a León se encuentra en la isla Los Brasiles; hay manglares, criaderos de tortugas y mucha diversión. La isla toma su nombre del palo brasil, antes abundante, y en ella se respira naturaleza y tranquilidad.

playa de los brasiles

León, como Granada, tiene una laguna que no debes perderte de ninguna manera: la Laguna del Tigre o Asososca. Guárdate una tarde para disfrutar de esta maravilla de agua cristalina, aire fresco y turismo aventurero.

3. AUTENTICO Y MUY NICA

Estelí y Matagalpa

Estelí y Matagalpa

Dejamos León y nos dirigimos hacia el norte en un espectacular trayecto que atraviesa un laberinto de montañas y plantaciones de café. Estelí, la mayor ciudad de la zona, cuenta con una agitada historia de conflictos políticos. Estas regiones raramente son visitadas, pero proporcionan una visión más profunda de la cultura y la vida nicaragüenses.

Jinotega y Matagalpa son más pequeñas y sus opciones de alojamiento más básicas, pero se encuentran entre bonitos paisajes y resultan una alternativa perfecta para un par de días de caminata en mitad de la vida silvestre. Si eres de los que prefieren un poco más de confort, estas zonas también son fácilmente accesibles en excursiones de un día desde León. El norte, con sus selvas, cabañas, plantaciones de café, montañas y vaqueros, ofrece una interesante y menos conocida cara de Nicaragua.

Matagalpa es un buen punto de partida para explorar las plantaciones cafeteras y las zonas boscosas del área de Jinotega. Estelí, por su parte, fue el corazón de la revolución sandinista y tiene importancia como centro agrícola. En esta región, la gente es amable y las noches son frescas, y un café acompañado de ricas rosquillas de maíz te espera.

Reserva natural Miraflor

Reserva natural Miraflor

El área protegida Miraflor - Moropotente se encuentra en la región central norte, a unos 20 kilómetros de Estelí. Su valiosa naturaleza la convierte en una zona merecedora de protección, pero además de los bosques y sitios históricos localizados en el área, resulta muy atractivo conocer sus comunidades rurales.

Miraflor se divide en tres zonas:

  • La zona alta, a 29 kilómetros de Estelí, presenta gran biodiversidad de fauna y flora (sobre todo orquídeas), y suelos tan fértiles que en ellos se cultivan un sinnúmero de productos, desde hortalizas y verduras hasta café.
  • La zona intermedia, a 25 kilómetros de la misma ciudad, puede presumir de una enorme variedad boscosa; guarda un bosque tropical, un bosque de galería y bosques mixtos de pinos y robles. Son entornos muy valiosos y perfectos para la búsqueda y observación de aves, pero también esconden pozas, cuevas y bonitos miradores naturales.
  • La zona baja, a solo 14 kilómetros al noreste de Estelí, también tiene grandes atractivos turísticos como cascadas, impresionantes panorámicos y enclaves boscosos inundados de vida animal y vegetal.

En cada una de las zonas percibirás la riqueza de la flora y la fauna silvestres, y podrás compartir tiempo y vivencias con las personas de las comunidades locales e involucrarte en su actividad cotidiana. Por eso es Miraflor uno de los mejores destinos para conocer Nicaragua desde dentro. Es posible organizar excursiones de dos días y dormir en las casas de las familias para tener una experiencia muy especial, pero alojarte en lugares como el hotel La Neblina del Bosque también te permitirá el contacto con lo local.

Ya sabes: en la reserva de Miraflor te esperan los nicas, las cataratas, las pozas, los paseos a caballo y las bonitas caminatas.

4. NATURALEZA VIVA

El cañón de Somoto

Somoto y Ocotal son pequeñas y encantadoras ciudades cerca de la frontera con Honduras. 17 km al norte de Somoto, un hermoso cañón se convierte en el río San Coco, al que puedes ver en su aspecto más salvaje entre octubre y enero.

El Cañón de Somoto, al que los lugareños llaman Estrechura o Namancambre, es una de las bellezas naturales más espectaculares de Nicaragua, y eso es mucho decir. Desde 2006 tiene la categoría de Monumento Nacional. Se trata de la formación rocosa más antigua de Centroamérica y se estima que entre 5 y 15 millones de años contemplan sus piedras. El cañón, formado por dos grandes montañas arrimadas y la corriente del río, se puede caminar, se puede nadar y se puede navegar en bote o simples neumáticos. Solo hay que dejarse llevar.

el Cañon de Somoto

Humedales Los Guatuzos

El Refugio de vida silvestre los Guatuzos tiene una extensión de 437 kilómetros cuadrados y es uno de los lugares preferidos para los amantes de las aves gracias a su inmenso sistema de humedales, que comprende más de diez ríos y varias pequeñas lagunas. Merece la pena una visita a la comunidad de Papaturro, donde podrás ver criaderos de diversas especies de tortugas, caimanes y un orquideario.

Humedales Los Guatuzos

Reserva biológica Indio Maíz

La reserva natural mejor conservada de Nicaragua abarca 2.640 kilómetros cuadrados y es la segunda mayor del país, tras Bosawás. Su superficie incluye parte de los municipios de San Juan de Nicaragua, Bluefields y El Castillo. Indio Maíz es el territorio con mayor variedad de aves de toda Nicaragua, forma parte de la reserva Río San Juan y cuenta con extensas áreas de bosque tropical húmedo, manglares y gran riqueza faunística. En este paraíso verde se puede visitar una laguna habitada por manatíes y, según se dice, existen incluso pumas y jaguares, aunque es muy difícil encontrarse con ellos.

Reserva biológica Indio Maíz

Reserva de Vida Silvestre Río Escalante – Chacocente

Chacocente no es solamente la mayor reserva de bosque tropical seco del país, con más de 10.000 hectáreas, sino también hábitat de gran variedad de especies de fauna y flora propias de ese entorno. Este lugar es uno de los pocos en que se producen llegadas masivas de tortugas Paslama: cada año, miles de hembras acuden a desovar en arribadas que pueden durar más de tres días.

En las cercanías hay sitios interesantes como cascadas, ojos de agua y los miradores Los Tres Sombreros y El Guapinol, con una amplia panorámica de la costa y la reserva.

Reserva de Vida Silvestre Río Escalante – Chacocente

5. EL GRAN RÍO SAN JUAN

Río San Juan

El San Juan recorre la parte sur de Nicaragua, conectando el lago Cocibolca con el mar Caribe. Su curso atraviesa paisajes de exuberante vegetación y pequeños y pintorescos poblados se asoman a sus riberas.

Lo más atractivo es, seguramente, viajar río abajo en una embarcación y pasar por lugares tan interesantes como la ciudad de San Carlos, con sus sencillos restaurantes alrededor del malecón, el pequeño pueblo ribereño El Castillo, con su fortaleza de la Inmaculada Concepción, y la reserva biológica Indio Maíz, un verdadero paraíso de vida silvestre.

río San Juan Nicaragua

San Carlos

Se encuentra en el punto de unión del río San Juan y el lago Cocibolca (también llamado lago Nicaragua). Es una ciudad de importancia, de cuyo puerto salen botes a Ometepe, Granada, Solentiname y El Castillo. A San Carlos se puede llegar por aire desde Managua y desde Ometepe, por lo que se hace parada obligatoria para todo aquel que quiera visitar la reserva Indio Maíz, El Castillo, Solentiname y los humedales Los Guatuzos.

El Castillo

A una hora en bote de San Carlos, este pueblecito sirve de base para los recorridos por la reserva de Indio Maíz. En él se puede visitar el Castillo de la Inmaculada Concepción de María, que fue construido en 1675, según cuentan, para defenderse de los piratas que querían echar la zarpa a las ciudades coloniales y las riquezas nicaragüenses.

El Castillo río San Juan Nicaragua

6. PARAISOS PLAYEROS DE NICARAGUA

Playas de Tola

playas de Tola

Las olas de estas playas, catalogadas como de clase mundial, han acogido campeonatos de surf nacionales e internacionales, y eso ha impulsado el desarrollo de una oferta hotelera y de actividades que continúa en crecimiento.

Playa Astillero se halla en una hermosa bahía poblada por pescadores artesanales; tiene aguas calmadas, aunque también buenas olas para surfear al costado norte, y es una zona perfecta para iniciarse en ese deporte.

Playa Guasacate, con su bonita laguna, es ideal para los largos paseos y también un excelente lugar para bañarse. Pero el orgullo de la zona es Playa Popoyo, cuyas olas están entre las siete mejores del mundo para la práctica del surf, lo que, unido a su kilómetro de costa, la convierte en un sueño para los aficionados a la tabla. Algo para lo que también es magnífica Playa Jiquelite, que fue sede del campeonato mundial junior de 2013; o sea, que si te gustan los paisajes espectaculares y practicas surf a cualquier nivel, no se te ocurra perderte esto.

En Playa Gigante hay una pequeña villa de no más de doscientas casas; está en los alrededores de Tola, en la costa pacífica, y es conocida por su playa de arenas doradas y aguas tranquilas entre imponentes murallas rocosas y vegetación tropical. A lo largo de su franja costera podrás encontrar una animada vida, hoteles elegantes, apacibles hostales y restaurantes donde disfrutar de una comida contemplando el mar. En sus cercanías sobran sitios para surfear, como Playa Amarillo o Playa Colorado.

Playas cercanas a San Juan del Sur

Este es uno de los destinos preferidos por los nicaragüenses para pasar unos días de relax, y lo es porque San Juan del Sur está rodeado de playas espectaculares a las que tendrás que llegar en vehículo privado. Si hay que elegir, diremos Playa Hermosa, Playa Remanso y Playa Marsella. Pero también es muy atractivo el Refugio de Vida Silvestre Playa La Flor, un santuario de la naturaleza donde, entre julio y enero, podrás ver un espectáculo único: las tortugas Paslama llegando a las arenas a desovar.

Islas del Maíz, un paraíso de arena blanca y aguas azules

Cuando llegues aquí, tendrás la sensación de haber visto ya el sitio antes, y será cierto: lo has visto docenas de veces en tus sueños: dos islas caribeñas con celestiales playas vírgenes de aguas turquesas y en mitad del frondoso paisaje tropical.

Big Corn Island y, sobre todo, Little Corn Island, tienen su encanto intacto gracias a un desarrollo turístico más bien rústico, con servicios a pequeña escala que no han alterado su personalidad original. Solo estar aquí es ya un placer de dioses, pero además puedes hacer caminatas, snorkel en arrecifes de coral, buceo a gran profundidad y, en fin, disfrutar del sol en sus arenas blancas.

Corn Island

¿Las mejores playas de Nicaragua?

No es nada fácil decidirse entre tantas maravillas, pero lo intentaremos:

En la costa atlántica, nos quedamos con las Islas del Maíz y sus asombrosas y caribeñas playas en Corn Island y Little Corn Island.

Si el cuerpo te pide lujo podemos acercarte a Calala Island, un suntuoso resort privado situado en una zona no explotada del Caribe; disfrutarás de todas las comodidades rodeado de un edén todavía virgen.

Costa de Nicaragua

Y, en la costa del Pacífico, hay montones de escenarios con arena blanca y mar azul para dejarte boquiabierto. Te llevamos desde San Juan del Sur hasta Las Peñitas recorriendo las mejores playas para descansar y disfrutar de la explosiva naturaleza. Cuando estés en Playa Hermosa, Tola, Los Brasiles o Mechapa entenderás por qué hemos llenado este post de adjetivos como paradisíaco o maravilloso. ¡Vaya si lo entenderás!

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